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LA ESCOLARIDAD PREMATURA FOMENTA MAS ADELANTE EL FUMAR

FRUEHE EINSCHULUNG FOERDERT SPAETERES RAUCHEN

Autores: Michael Bahrs, Mathias Schumann

Traducción: Ana María Rauh

UNIVERSIDAD DE  HAMBURG

Los niños que inician su escolaridad mas tarde, siendo adultos fuman con menor frecuencia y son mas sanos en términos generales. Cuanto menores de edad en cambio son los alumnos ingresados al primer grado, tanto mayor es la probabilidad del fumar mas adelante. El riesgo de convertirse en fumador a largo plazo, se reduce en cuatro por ciento por cada mes que se posterga el ingreso a la escolaridad. "Los padres y los maestros de niños menores, deberían tomar en cuenta este hecho y reducir al riesgo del fumar, mediante medidas preventivas", aconsejan Michael Bahrs y Mathias Schumann, investigadores en Hamburg Center for Haelth Economics (HCHE), al cabo de haber investigado, si el temprano ingreso a la escolaridad posee efectos de larga duración sobre la salud y, sobre todo, sobre el fumar a la edad adulta.

Pronto comienza el ingreso escolar de los nuevos alumnos del primer grado, el año pasado en todo el país, han sido mas de 700000 niños. La fecha del cumpleaños define la edad del niño en su ingreso al primer día de clase. Es así, que la edad de los niños de un primer grado puede variar hasta en doce meses. Si tomamos en cuenta "los niños que pueden"  y los niños que fueron postergados, la diferencia se amplía aun mas. Esta diferencia de edad, en los niños  de menor edad, puede tener consecuencias de largo alcance en su salud.

Los hábitos del fumar, generalmente se forman durante la época escolar, perdurando en la edad adulta. Bahrs y Schumann informan "que los estudios referidos a la durabilidad del fumar muestran, que las personas que han comenzado a fumar en su juventud, también fuman siendo adultos". La administración pública estadística ha calculado, que los fumadores de edad media, ya comenzaron en su juventud con el hábito de fumar.

En su comportamiento, los jóvenes se orientan principalmente en el accionar de sus amigos y compañeros de estudio. Por lo tanto, la composición de las edades en el círculo de los amigos, es un esencial factor de riesgo. Los niños tempranamente incorporados a la escolaridad, entran en contacto con los cigarillos con anterioridad, dado que generalmente tienen amigos mayores. Y con el avance de la edad, la participación de los consumidores de tabaco se eleva considerablemente: es así, que fuma casi el doble de los jóvenes de 16/17 años, en comparación a los jóvenes de 14/15 años.

El segundo factor importante de riesgo es la forma escolar: cada quinto alumno de primaria, ya está fumando a la edad de 12-15 años, en cambio esto lo hace solamente el 8% de los alumnos del ciclo secundario de este grupo de edad. Otros estudios ya han revelado, que existe una relación entre la incorporación escolar y la continuación en la escuela. Los niños con mayor edad en ocasión al ingreso a la escuela, tienen una probabilidad mayor  de asistir luego a la enseñanza media, que sus compañeros  de menor edad. La consecuencia: los niños que se incorporan tempranamente a la escolaridad, con frecuencia menor llegan  a formas escolares superiores, y con ello aumentan su riesgo de comenzar a fumar.

No solamente fuman con mayor frecuencia que los adultos, sino que en su conjunto evidencian un grado menor de salud, que sus compañeros escolares, de mayor edad. Estos últimos, claramente gozaron de un mejor estado de salud física. La probabilidad, de gozar de salud siendo adultos, aumenta con cada mes de postergación del ingreso a la escolaridad por un 2,4 porciento. No pudo ser hallado en cambio, una relación de largo alcance, entre la salud psíquica y a edad de ingreso a la escolaridad.

Para el estudio fueron evaluados datos del panel socio-económico, que anualmente consulta a 25000 personas representativas. El estudio fue fomentado por la Administración Pública para la Formación y la Investigación en el marco del fomento de propósitos de investigación con referencia al tema "Réditos no monetarios de Formación".

Fuente original: Unlucky to be young? The long-Term Effects of School Starting Age on Smoking Beehavior and Healt;  Michael Bahrs, Mathias Schumann, HAmburg Center for Health Economics, Universtaet Hamburg.

HCHE es un centro de investigación conjunta con la universidad de Hamburgo y de la Clínica Universitaria Hamburg-Eppendorf. Mas de 60 científicos y científicas se ocupan de temas relevantes, políticamente actuales del sistema alemán de la salud. El foco de las actividades de la investigación se ubica al respecto en los ámbitos del financiamiento del ente de la salud, la evaluación económica del sistema de la salud, los mercados de medicamentos, hospitales, clínicas y médicos, así como la salud de la población.